Munzali Dantata Bridges a Gap in Tammunnnde 

 

Book review

Hope, Munzali Dantata preaches through his novel Tammunnde. Indeed, the title itself – emblazoned in emerald green letters over a white backdrop of the upper segment of the book’s cover – is a Fufulde word that means “hope” or “expectation”.  Saddened by the escalating Fulani herdsmen and indigenous populations conflict, Dantata tries to proffer a solution through his engaging story of three generations of a Fulani family. 

If the narrative somewhat echoes Chinua Achebe’s Things Fall Apart, it is because its protagonist Bappa, like Okonkwo in Achebe’s celebrated novel, resists change.

He is even killed by his own people after his long sojourn in Nigeria’s south-west.
Indeed, the Fulani family the reader encounters in Tammunnde is forced to grapple with the changing times.  Bappa, whom the reader first encounters as a teenager, leaves his homeland somewhere in the north-eastern state of Adamawa to accompany his father on a “kiwo” (a grazing expedition). The reader accompanies them in spirit through the Savannah belt of the north-central part of Nigeria as they roam, skirting the banks of the two great rivers, Benue and the Niger. 
With the death of his father in the Niger State town of Bida, Bappa is forced to migrate southwards to the tropical rainforest of south-western Nigeria, settling eventually in Okitipupa. Here, he settles for 20 years until fate compels him to leave in a hurry. 
Now, here is the problem. Dantata lets on through the narrative that the Fulanis are a people caught in a time-warp. Steeped as they are in centuries-old traditions, they find themselves constantly clashing with the present-day realities. Bappa, in the novel, attempts to inculcate his people’s time-honoured values on his two sons. While he seems to succeed with one of his sons, Jodo, he fails woefully in this bid with the other son, who is rather drawn to the allure of city life and Western education. 
The fact that Dantata, whose mother was Fulani and father Hausa, seeks with the novel to create a bridge of understanding between the Fulani and the non-Fulani makes it an interesting read. 

Munzali Dantata Bridges a Gap in Tammunnnde 

A travers son roman Tammunnde, Munzali Dantata prêche l’espoir. En effet, le titre lui-même - orné de lettres vert émeraude sur un fond blanc de la partie supérieure de la couverture du livre – est un mot peul signifiant «espoir» ou «attente». Attristé par l'escalade du conflit entre les éleveurs peuls et les populations autochtones, Dantata tente de proposer une solution en racontant sur trois générations l’histoire captivante d'une famille peule.

Le lecteur rencontre le personnage pour la première fois à l'adolescence, lorsqu’il quitte son pays natal quelque part dans l'État d'Adamawa, dans le nord-est du pays, pour accompagner son père dans une «kiwo» (une expédition au pâturage). Le lecteur les accompagne spirituellement dans la région des savanes situées dans le centre-nord du Nigéria, longeant les rives des deux grands fleuves Benue et Niger. À la mort de son père, à Bida, Bappa est contraint de migrer dans la forêt tropicale humide du sud-ouest du Nigéria, avant de s'installer à Okitipupa. Ici, il va vivre pendant 20 ans jusqu'à ce que le destin le contraigne à partir rapidement. Munzali Dantata laisse entendre à travers le récit que les Peuls sont un peuple pris au piège du temps, imprégnés de traditions séculaires, ils se heurtent constamment aux réalités actuelles. Le héros du roman  tente d'inculquer les valeurs de son peuple à ses deux fils. Alors qu'il semble réussir avec l'un d’eux, Jodo, il échoue lamentablement dans cette tentative avec l'autre fils, plutôt attiré par la vie urbaine et l'éducation occidentale.
Dans ce récit l’auteur Munzali Dantata, dont la mère était Fulani et le père Haoussa, cherche à mettre en évidence les différences culturelles entre les deux communautés.   

Tammunnde, de Munzali A. Dantata, 2017

Okechukwu Uwaezuoke

Journaliste - Quotidien This Day — Nigéria